Leptospirose chez le chien : une maladie contagieuse et transmissible aux hommes

La leptospirose est une maladie dangereuse pour le chien. Vaccin, symptômes, chance de survie, transmission à l’homme : découvrez tout ce qu’il faut savoir.

La leptospirose est présente dans le monde entier. Cette infection est due à un groupe de bactéries (leptospires) qui provoquent des symptômes chez le chien (et parfois les hommes). Ces leptospires peuvent être responsables de certaines maladies, la plus connue étant la maladie de Weil (leptospirose ictéro-hémorragique) causée par la bactérie L. icterohaemorrhagiae. Lorsque la leptospirose n’est pas traitée à temps, votre chien peut être gravement malade et même avoir de faibles chances de survie. Et saviez-vous que votre chien, une fois infecté, pouvait aussi contaminer les humains ? On appelle ce type de maladie avec transmission possible de l’animal à l’homme une zoonose. Autant de bonnes raisons de protéger et vacciner votre chien contre la leptospirose !

Une maladie propagée par les rongeurs et les chiens infectés

La leptospirose est provoquée par des bactéries mobiles et spiralées (les leptospires) et est principalement propagée dans l’environnement par des rongeurs (souris, rats) et des chiens infectés.  Un animal se retrouve contaminé lorsque ces leptospires pénètrent son organisme par des plaies ou par les muqueuses (bouche, yeux, nez). Les chiens infectés excrètent également les leptospires dans leurs urines et jouent donc à leur tour un rôle dans la propagation future et dans la persistance de la contagion. En fonction de la température ambiante, les leptospires peuvent survivre jusqu’à six semaines au sol et même plus de trois mois dans une eau stagnante. La contagion entre animaux peut perdurer toute une année selon la température et le niveau de précipitations.

Le vaccin contre la leptospirose : recommandé par les experts européens pour tous les chiens

En raison du nombre de cas de leptospirose chez les chiens et les humains ces dernières années, l’infection est désormais considérée comme endémique en Belgique. Le vaccin contre la leptospirose est donc recommandé pour presque tous les chiens. Il existe de nombreux leptospires pathogènes, mais ils ne sont heureusement pas tous présents en Belgique et ne sont pas tous dangereux pour les chiens. Ainsi, vous pourrez faire vacciner votre chien contre quatre des leptospires les plus fréquents dans notre pays (L. Icterohaemorrhagiae, L. Australis, L. Grippotyphos et L. Canicola).

vaccin chien leptospirose

Symptômes affectant les organes du chien

Encore aujourd’hui, les dangers de la leptospirose sont malheureusement sous-estimés. Notamment en raison de la difficulté à reconnaître la maladie en cas d’infection légère, celle-ci ne sera pas, ou pas entièrement, diagnostiquée. Les premiers symptômes de la leptospirose chez le chien peuvent être très variés : fièvre, perte d’appétit, boitement, diarrhée et vomissement sont les symptômes les plus fréquents. Ils sont parfois suivis par un ictère (jaunisse) et des troubles rénaux (difficulté à uriner, sang dans l’urine). Les formes les plus graves de la leptospirose peuvent aussi affecter le foie, les reins et plus rarement le cerveau et les yeux. Un chien touché par cette infection a besoin de soins médicaux intensifs et peut malheureusement ne pas survivre.

UN CHIEN PEUT CONTRACTER LA LEPTOSPIROSE AUSSI BIEN EN VILLE QU’À LA CAMPAGNE. PRESQUE TOUS LES CHIENS AIMENT SE PROMENER LE LONG D’UN FOSSÉ OU D’UN CANAL, COURIR DANS LA BOUE OU MÊME BOIRE DANS UNE FLAQUE OU MANGER DE L’HERBE. EN OUTRE, CERTAINS NAGENT RÉGULIÈREMENT. À CHACUN DE CES MOMENTS, VOTRE CHIEN PEUT ENTRER EN CONTACT AVEC DES LEPTOSPIRES. EN LE VACCINANT CHAQUE ANNÉE CONTRE LA LEPTOSPIROSE, VOUS RÉDUISEZ CONSIDÉRABLEMENT LES RISQUES DE SYMPTÔMES GRAVES.
 

Mesures de précaution à prendre contre la leptospirose

Le vaccin est la principale mesure de précaution à prendre pour protéger votre chien contre la leptospirose. Il garantit en effet une excellente protection. Votre chien recevra d’abord une vaccination initiale en deux doses, puis un rappel de vaccin tous les ans. En faisant vacciner votre chien chaque année contre la leptospirose, vous réduisez fortement ses chances de développer la maladie. Votre vétérinaire pourra vous donner de plus amples informations sur cette infection complexe et les protections possibles.

Outre le vaccin, vous pouvez éviter certaines situations à risque :

  • Essayez d’empêcher votre chien de toucher à une eau en extérieur (par exemple, ne le laissez pas boire dans une flaque)
  • Évitez tout contact direct et indirect avec des rongeurs

Vous soupçonnez la leptospirose ? Prenez vite rendez-vous chez votre vétérinaire !

Un chien atteint de leptospirose a rapidement besoin de soins médicaux. En cas d’infection grave, les animaux non vaccinés n’ont qu’une faible chance de survie. Il est donc primordial de vous rendre le plus rapidement possible chez votre vétérinaire si vous pensez que votre chien a contracté la leptospirose. Votre vétérinaire pourra confirmer le diagnostic à l’aide d’un test sanguin et/ou urinaire.

Traitement de la leptospirose

Dès la réception de premiers résultats sanguins indiquant une probable leptospirose, votre chien se voit administrer une cure d’antibiotiques pendant au moins 14 jours. Selon les organes atteints, un traitement de soutien (perfusions, mise sous oxygène, dialyse, etc.) pourra être nécessaire. Votre chien pourrait également recevoir un remède contre les vomissements. Vous conviendrez en outre avec votre vétérinaire des règles d’hygiène à adopter : la leptospirose est en effet une zoonose pouvant causer une transmission de la maladie à l’homme via l’urine du chien infecté.

Chance de survie en cas de leptospirose chez le chien

Les chances de survie en cas de leptospirose dépendent de l’âge du chien, de la gravité de l’infection et de la rapidité avec laquelle le traitement a débuté. Malgré des soins intensifs, il se peut malheureusement que votre animal ne survive pas.

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