Fortes chaleurs : quels risques pour nos chiens et chats ?

Quelles sont les meilleures stratégies pour protéger nos animaux de compagnie des fortes chaleurs ?

Épuisement dû à la chaleur chez le chat

Avec les étés de plus en plus chauds, nous devons tous adapter notre comportement et éviter la déshydratation, par exemple en ne restant pas trop longtemps au soleil et en faisant du sport de façon moins intensive. Mais comment la hausse des températures affecte-t-elle nos animaux de compagnie ?

En principe, les risques auxquels les humains sont exposés lors de fortes chaleurs s’appliquent également à nos amis à quatre pattes et doivent être pris tout aussi au sérieux.

L’épuisement par la chaleur peut tuer

Les animaux s’adaptent à la chaleur de différentes manières et, dans des circonstances normales, utilisent des méthodes très efficaces.

Par exemple, le chien régule sa température corporelle en haletant. C’est efficace, tant qu’il fait moins de 32 °C. Mais lorsqu’il fait plus chaud, cette méthode ne suffira plus. Le chien risque alors de souffrir d’épuisement par la chaleur, voire de coup de chaleur.

L’épuisement par la chaleur et le coup de chaleur sont potentiellement mortels et nécessitent l’intervention rapide d’un vétérinaire.

Le problème est encore plus grave pour les chiens et les chats au nez plus plat, qui ont déjà des difficultés à respirer dans des conditions normales. Avec la hausse des températures, il est donc extrêmement important de surveiller de près la santé de vos animaux.  

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Les dangers de la chaleur 

La chaleur a des conséquences directes sur les chiens. Trop d’activité par temps chaud peut entraîner un épuisement par la chaleur, en particulier chez les chiens qui ont des problèmes de santé sous-jacents ou chez les races à nez plat. En outre, des recherches ont montré que la cause la plus fréquente des décès liés à la chaleur est l’effort, qui est encore plus risqué par temps chaud.

L’asphalte sur lequel le soleil cogne absorbe la chaleur et la conserve pendant longtemps. Si un animal marche sur cet asphalte brûlant, il risque fortement de se brûler les coussinets. Les brûlures sont très douloureuses et la guérison peut être longue : mieux vaut donc éviter l’asphalte brûlant en été.

Épuisement dû à la chaleur chez le chien

Rester à l’intérieur est-il la meilleure solution ? 

En général, de nombreux animaux de compagnie aiment sortir, mais lorsque le risque de coup de chaleur et de brûlures est élevé, il est plus prudent de rester à l’intérieur. Mais rester à l’intérieur présente aussi des inconvénients : certains animaux peuvent devenir agités et anxieux, et le manque d’activité augmente le risque de surpoids.1 Par conséquent, demandez à votre vétérinaire quelles activités peuvent remplacer les jeux d’extérieur et les promenades. Vous pouvez par exemple organiser un jeu de piste ou une chasse au trésor. Pour les races les plus actives, pourquoi ne pas installer un tapis roulant dans un endroit frais ? 

Changer de routine pour lutter contre la chaleur 

En apportant de petites modifications aux habitudes de nos animaux de compagnie, nous pouvons nettement améliorer l’impact du réchauffement sur leur comportement.

Si vous ne savez pas comment protéger votre animal des risques liés au réchauffement, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire. 

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Votre vétérinaire joue un rôle important dans la santé de votre animal. Saisissez les informations relatives à votre lieu de résidence et obtenez une liste de vétérinaires près de chez vous.

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1. Protopopova, A., Ly, L. H., Eagan, B. H., & Brown, K. M. (2021). Climate change and companion animals: identifying links and opportunities for mitigation and adaptation strategies. Integrative and Comparative Biology, 61 (1), 166-181.


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